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‘Volar es especial:’ una ex azafata de 102 años recuerda su carrera

Año 1940. La Segunda Guerra Mundial entró en su segundo año. El presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt se postuló para un tercer mandato. Y Sybil Peacock Harmon, una brillante graduada de enfermería de 24 años de edad, fue contratada por Delta Air Lines para formar su primera clase de azafatas, hoy conocidas como auxiliares de vuelo.

78 años después, la aerolínea visitó a Sybil en su casa de retiro en Acworth, Georgia, para celebrar su servicio a Delta en su cumpleaños número 102.

Sybil and Delta

Rodeada por sus amigas, su hija, Patricia y su familia Delta, incluidas dos de los TCP’s más nuevos de la aerolínea, Sybil celebró una vida llena de viajes, servicios y recuerdos inolvidables.

«Volar fue especial porque iba a diferentes lugares», dijo. «Cuando tenía 9 años, les dije a todos, ‘voy a viajar por todo el mundo’. Y lo hice».

La fiesta comenzó con Allison Ausband, S.V.P. – Servicio a bordo, que presenta a Sybil con una orquídea, una tradición Delta iniciada por el fundador C.E. Woolman, que cultivaba orquídeas y se las daba a los empleados en ocasiones especiales. Allison también cubrió a Sybil con un nuevo conjunto de alas de azafata.

«Es un honor estar aquí y celebrarlo junto a Sybil», dijo Allison. «La gente como Sybil convirtió a Delta en lo que es hoy. Es un lugar especial por ella «.

El CEO Ed Bastian también grabó un mensaje de cumpleaños para Sybil, dándole las gracias «por todo lo que hizo para poner a Delta en el mapa».

La fiesta incluyó una exhibición de los libros de registro de vuelo originales de Sybil, un uniforme auténtico de azafata de 1940 y un recorte a tamaño real de una icónica foto de Delta con Sybil de una sesión de fotos de marketing en 1940.

Delta comenzó a planificar la celebración del cumpleaños de Sybil después de un encuentro casual entre un cliente y una azafata actual.

Don Fries, un compañero residente en la casa de retiro de Sybil, estaba visitando a su hijo cuando mencionó la carrera anterior de Sybil en aviación. Su hijo encontró su famosa fotografía en el sitio web de Delta Flight Museum y se la envió a Fries para su confirmación. «Se lo mostré a Sybil y ella dijo: ‘¡Esa soy yo!’ Tenía una lágrima en el ojo», dijo.

Sybil voló para Delta de 1940 a 1943, trabajando principalmente en el DC-3 de 21 asientos. Como azafata, se le exigió que fuera enfermera registrada.

«Te sentías como una celebridad», dijo. «La gente venía al aeropuerto con sus hijos y decían: ‘¡Mira, es la azafata!’ Incluso nos pidieron autógrafos».

Sus recuerdos de su carrera en la aviación incluyen servir comidas en caja durante el vuelo de pollo frito, ensalada de papas y una Coca-Cola, y dar chicle a los pasajeros debido a la falta de presurización en la cabina.

Sybil recordó que durante la Segunda Guerra Mundial, Delta envió a muchos pilotos jóvenes a sus bases después de haber transportado aviones de guerra al norte de África.

«Los llamamos ‘War Babies’ porque eran muy jóvenes», dijo. «Los pilotos de Delta estaban más experimentados, así que me sorprendió que estos jóvenes realmente volaran enormes bombarderos y luchadores. La mayoría de los War Babies dormían en los vuelos porque acababan de llegar del norte de África y estaban exhaustos. Cuando no podían dormir, jugábamos al póquer con ellos en la parte trasera del avión «.

En 1943, Sybil dejó Delta para unirse al esfuerzo de guerra, y finalmente fue ascendida a Primer Teniente.

Tres años después, dejó el servicio y se casó con el capitán del ejército estadounidense Wallace Harmon, un ex agente de reservaciones de Delta que volvió a unirse a Delta y pasó la mayor parte de su carrera como Director de Tráfico y Ventas del Distrito en Dallas. Su hija, Peggy, también trabajó como azafata de Delta desde 1973 hasta 2008.

«Es un mundo completamente nuevo ahora», dijo. «Me enorgullece haber allanado el camino para la próxima generación».

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